[리뷰]진정한 플래그쉽 올인원 앰프
Waversa Systems W Slim Pro

한창원 2022-01-03 22:35
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웨이버사 W Slim PRO는 W Slim Lite의 후속으로 나온 상급기 모델로, 하이엔드 오디오로서의 W Slim PRO의 가치를 알아보도록 하겠다. W Slim Lite와 비슷한 컨셉의 제품이지만 목표는 완전히 다른 제품이라 할 수 있는데, W Slim Lite가 편의성에 고음질을 구현한 제품이라면, W Slim PRO는 하이엔드 음질을 구현한 편의성을 더한 제품이라 할 수 있다.

좋은 음질을 내어주려면 전원부가 중요하고, 그럴려면 충분한 전원공급을 위해 전원부가 커질 수 밖에 없다. 하이엔드 앰프가 크고 무거운 이유이다. 하지만 W Slim PRO는 200와트의 출력을 내어주며, 중.대형 하이엔드 스피커도 능수능란하게 구동이 가능하다. 그리고 무엇보다 매우 뛰어난 하이엔드급 음질을 내어준다. 그런데 높이가 4Cm 조금 넘는 매우 슬림한 사이즈이다. 이게 어떻게 가능했을까?

이렇게 얇은 사이즈에 대출력이 가능한 이유는 바로 웨이버사의 디지털 기술이 들어간 풀 디지털 앰프라서 가능한 이야기이다. D Class 앰프가 내장된 W Slim PRO는 입력부터 PWM 출력까지 100% 풀 디지털 설계다. 일반 D Class는 디지털 입력을 받아 DA컨버팅을 거쳐 아날로그 증폭을 한 후 PWM 출력을 한다면, 풀 디지털 앰프는 입력받은 디지털 신호를 그대로 증폭하여 PWM으로 내므로, 증폭과정에서 아날로그 변환에 따른 음질손실 및 저항, 커패시터 특성에 의한 음질 변화가 적어 훨씬 더 깨끗한 음질이 가능한 장점을 갖고 있다. 하지만 좋은 음질을 내어주기 위한 설계가 무척 까다롭다고 한다.

어떻게 W Slim PRO가 이렇게 슬림한 사이즈에 고음질이 가능했는지 하나씩 알아보자. 외관은 매우 슬림한 사이즈에 뛰어난 디자인적 완성도를 보여주고 있습니다. 전면은 좌측에 불이 들어오는 웨이버사 로고와 우측에 Dot 디스플레이가 있어서 각종 정보를 보여준다. 이 역시 100% 웨이버사 자체 개발이다.



후면을 보면 W Slim PRO의 실력을 가늠할 수 있을 정도이다. 매우 좁은 공간에 필요한 모든 단자들이 배열되어있는 것이 보인다. 양쪽에 스피커 바인딩포스트가 있으며,  밸런스, 언밸런스 아날로그 입력단자가 있다. 언밸런스 단자는 일반 라인용이나 MM/MC 포노를 메뉴에서 선택하여 포노입력도 가능하다. 외부클럭을 입력받을 수 있는 Dual BNC단자가 있고, 접지단자도 준비되어 있다.

Link단자를 이용하여 Slim PRO를 한 대 더 사용하여 모노 브릿지로 사용할 수 있으며,  AES/EBU, Coaxial 디지털 입력단자가 있어서 외부 DDC나 트랜스포트 등을 연결할 수 있다. 그리고 FM튜너가 내장되어 있어서 FM안테나 단자도 있다. 블루투스 안테나가 있으며, 이더넷 단자가 있어서 네트워크 플레이가 가능하고, USB 입력을 통해 PC나 USB 장비들을 연결할 수 있다. USB-A 단자는 외장하드나 USB메모리 등 외부 USB기기들을 연결할 수 있고, HDMI 단자 2개도 마련되어 있어서 TV나 블루레이플레이어 등을 연결하여 고음질로 즐길 수 있으며, 광케이블을 이용해 TV나 셋톱박스와 연결 할 수 있는 옵티컬 단자도 있다.

내부를 보면 우선 통절삭 섀시가 눈에 들어온다. 케이스만 해도 굉장히 묵직하다. 이렇게 하나의 바디로 구성된 모노코크 섀시는 MSB Technology 등 초하이엔드급에서나 볼수 있는데,  이렇게 내부에 격벽처리가 되어 있어서, 각 보드간 노이즈 간섭을 차단한다. 이러한 알루미늄 통절삭 구조는 노이즈 차폐, 발열, 진동제어를 위한 것으로, 가장 큰 단점은 제조원가가 매우 높다는 것이겠다. 사실 타 브랜드의 이 정도의 가격대에서는 엄두도 못낼 물량투입으로 봐야 하며, 이 섀시만 보아도 웨이버사의 하이엔드 음질에 대한 의지가 얼마나 대단한지를 엿볼 수 있는 대목이다.

내부를 보면 마치 잘 설계된 도시를 보는 것 같은데, 전원부는 발열과 차폐를 위해 별도의 알루미늄 절삭 덥개로 밀봉되어 있다. 그 오른쪽에 LCD패널 컨트롤 보드가 있으며, W Slim PRO는 LCD콘트롤도 노이즈 발생을 원천 차단하기 위하여 자체 설계한 FPGA 칩으로 콘트롤한다. 양쪽에 듀얼 모노 구조의 앰프부가 있고, 아날로그 입력부 회로와, 메인보드 상단에 SSD와 세 개의 M2 Sata SSD를 꼽을 수 있는 확장보드가 있다. 기본적으로 1TB의 SSD를 기본 제공하여준다.

SSD 보드를 들어내면 메인보드가 있으며, 메인보드를 웨이버사만의 핵심기술인 WAP(Waversa Audio Process)을 구현하는 FPGA칩으로이 하나가 아닌 2 개가 투입되어 Dual WAP으로 동작한다. W Slim PRO의 모든 기능을 관장하는 ARM CPU가 있으며, 전세계에서 웨이버사만이 유일하게 적용하는 기술인 노이즈 아이솔레이터가 소형으로 특주되어 총 7개나 투입이 되어 있다.

노이즈 아이솔레이터는 2021년 웨이버사 히트상품으로 디지털 노이즈를 제거하여 획기적 음질개선을 시켜주는 역할로 많은 인기를 끌었던 제품이었는데, 그 것을 소형화하여 회로기판에 넣은 것이다.  이정도면 최고의 음을 위한 집념의 산물이라 해도 되겠다. 앰프부를 보면 비마 커패시터, 탄탈 콘덴서 등 고가의 부품이 가지런히 배열된 것이 보인다. 이 것 역시 동 가격대의 제품에서는 찾아볼 수 없는 고정밀 부품들이 대거 투입되어 있다.

출력은 채널당 고출력의 PBTL 앰프 4개를 결합하여 동기화하였으며, 싱글-엔디드 앰프 16개를 Parallel 연결로 채널당 200와트를 내어주고, 무려 1옴대까지 임피던스가 떨어지는 스피커를 물려도 전혀 문제가 없는 강력한 구동력을 발휘한다.  전원부와 앰프설계 기술의 성과라 봐야한다. 가운데 쉴드된 것은 방열판이며, 방열판 안에 커스텀 제작된 디지털 앰프 칩이 들어가 있다. 또한 W Slim PRO 2대를 디지털 링크 입출력을 통한 모노 브릿지 확장도 가능하다.

앰프의 전원부의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않다. W Slim PRO의 전원부는 웨이버사의 저노이즈 SMPS 기술인 W LPS의 업그레이드된 기술이 들어간 극저노이즈 전원부이다. 앰프에서 필요한 순간적인 전기공급 능력과 SMPS전원부의 치명적 단점인 노이즈를 극한으로 줄인 기술로 W Slim PRO의 적막한 사운드의 시작은 전원부부터 시작한다.


웨이버사 기술

웨이버사는 하이엔드급 음질을 위해 알루미늄 통절삭 케이스는 물론, 세계 최고수준의 디지털 오디오 신호처리 기술을 가진 회사답게 자체 설계한 SMPS전원부 및 WAP, 세계 유일 노이즈 아이솔레이터 및 최첨단 앰프 기술을 투입하였으며, 하이엔드 음질을 내어주도록 설계되었는데, W Slim PRO에 어떤 기술들이 들어갔는지 살펴보자.

WAP (Waversa Audio Process)

W Slim PRO 음질의 핵심은 Dual WAP에 있다해도 과언이 아니다. WAP은 웨이버사만의 독보적인 디지털 원본 추적기술의 디지털 신호 처리 기술로 16bit/44.1kHz의 저해상도 디지털 입력이 들어오더라도 내부적으 32bit/1.5MHz라는 업계 최고수준의 고해상도, 초고속 처리로 아날로그 원본신호에 가까운 파형을 만들어내는 기술이다.

이러한 고속처리는 소프트웨어 베이스인 DSP칩으로는 되지 않으며 하드웨어로 설계된 FPGA칩이 필요한 이유이며, 웨이버사는 하이엔드 오디오 업계에서는 드문 자체 FPGA칩 설계능력을 갖춘 회사이기 때문에 가능한 이야기다.

일반적으로 디지털 신호처리시에 양자화 에러, 샘플링 에러 등을 줄이기위해 두 신호의 중간값을 취하는 보간법(Interpolation, 補間)을 사용한다면, 웨이버사의 WAP 기술은 디지털 전후 신호의 비교를 통해 원신호를 디지털 값을 추정하는 기술로 디테일과 배음 정보를 복원하며, 좌우 신호를 통해 채널별 정확한 값을 추정하여 사운드 스테이지와 포커싱을 향상시켜주는 웨이버사만의 독자적 기술이다.


WAP/X

홀수차 고조파가 많이 발생하는 트랜지스터 앰프 (예)

트랜지스터는 소자 특성상 “홀수차 배음(불협화음)"이 더 많이 추가가 된다. 그래서 소리가 메마르고 날카로워지게 e된다. 이를 NFB(Negative Feedback) 회로로 과도하게 제거하면 악기의 배음도 같이 사라져버려 답답한 음이 되며 해상력이 깍인다. 그러한 소자 특성의 단점을 개선시키고자 웨이버사에서는 WAP기능을 확장하여  WAP/X라는 독창적인 디지털 기술이 투입되었다. WAP/X는 짝수차 배음(화음)을 추가하여 음질을 훨씬 더 풍부하고 따뜻한 음색을 내어주게되며 웨이버사 제품을 사용하는 모든 사용자들의 호응을 받은 기능으로, 사용자가 On, Off 할 수 있다.


WNDR

컴퓨터 장비간에 통신을 하려면 프로토콜이 필요하죠. 애플의 Airplay, 마이크로소프트의 DLNA, ROON의 RAAT가 그런 프로토콜이다. WNDR(Waversa Network Direct Rendering)은 웨이버사가 자체적으로 개발한 네트워크 오디오 전송규격으로, 버퍼링이 없는 연속된 신호 처리에 최적화된 전송방식으로 노이즈에 강한 내성을 갖춘 프로토콜로, 가장 뛰어난 네트워크 오디오 음질을 제공하는 프로토콜로 웨이버사 자체 기술력에 의해 개발된 웨이버사 전용 프로토콜이다.


Dynamic Range

다이내믹 레인지는 매칭된 스피커, 시스템 환경에 따라 앰프의 다이내믹 레인지를 조절할 수 있다. 1단계부터 5단계까지 지원하며, 단계가 낮으면 해상도보다 포근한 소리를 내어주게 되며, 단계를 높이면 다이내믹 레인지가 넓어지며 저역, 고역 등이 확장되어 무대가 커지고 약음의 처리도 잘 살아나고 사운드 스테이지도 커지는 등의 효과가 있다.

이러한 기술력과 아낌없는 물량투입으로 W Slim PRO가 4Cm 조금 넘는 올인원 앰프에서 하이엔드급 음질을 내어줄 수 있는 것이다.


음질

W Slim PRO의 음질을 요약하면 “정숙성", “광대역", “해상력", “초저왜곡", “강력한 구동력" 등을 들 수 있습니다. W Slim PRO의 첫 음이 나오면서 느껴지는 것은 암흑의 뒷배경을 만들어내는 정숙성이다. 이러한 정숙성은 단지 THD나 SN비 등의 수치에서 나오지 않는다. 완벽한 전원부 설계, 타 브랜드에는 없는 한 차원 높은 노이즈 대책, WAP의 디지털 신호처리 기술로 만들어진 이 정숙성은 섀시부터 최고수준의  하드웨어와 소프트웨어의 완벽한 조화가 만들어내는 결과물일 것이다.

그리고 디지털 앰프로도 이정도의 광대역이 가능한지 의문이 들 정도로 광대역이 펼쳐진다. 단지 디지털이나 D 클래스와 비교해서가 아니라, 일반 하이엔드급 앰프와 비교해서도 W Slim PRO의 대역은 광대역이다.

해상력은 하이엔드 오디오의 가장 중요한 덕목이다. W Slim PRO의 해상력은 전 대역에서 탁월한 능력을 발휘하며 같은 음악에서 들리지 않던 부분에 소리들을 들려준다. 특히 무엇보다 놀라운 것은 고역의 개방감과 정보량으로, 노이즈 아이솔레이터 등 웨이버사의 초저노이즈 솔루션이 있어서 이렇게 고역을 확 열어버릴 수 있었다고 한다.

“디지털 음원에서 이정도의 고역의 확장이 가능해?”라고 감탄할 정도로 고역의 샤프니스와 정보량이 압권이다. 고역의 투명도, 맑음이 마치 트위터를 다이아몬드 트위터로 바꾼 것같은 착각이 들 정도로 압도적인 고역의 퀄리티를 자랑한다.

잘 설계된 디지털 앰프는 아날로그 증폭 앰프대비 많은 장점을 가질 수 있다. 앞서 이야기했던 DA컨버터칩이 필요없고, 저항, 커패시터 등 음색변화의 영향을 받지않게 설계할 수 있으며, 웨이버사의 WAP과 DSP기술은 부품의 음질특성을 고려한 디지털 기술 적용이 가능하기 때문이다.

웨이버사 WLPS SMPS 전원부 기술과, PBTL 방식의 16개의 병렬연결된 싱글-엔디드 증폭의 디지털 앰프 기술은 중.대형급 하이엔드 스피커도 무리없이 구동하며, 대음량에서도 일체의 디스토션 없이 깨끗한 음질을 내어주는 강력한 구동력을 발휘한다.


총평

W Slim PRO는 2019년도에 기획되어 제품으로 나오는데만 3 년이 걸린 제품이다. 그 과정에서 CPU가 교체되며 작년에 완전 재설계가 이루어졌고, 반도체 및 부품 수급대란으로 단종되는 부품을 다른 것으로 교체해야 하는 등의 진통 끝에 3 년여만에 출시되는 제품이다. 하지만 그러면서 얻은 것이 더 많다. WLPS 전원부 기술이 투입되었고, 노이즈 아이솔레이터가 내부에 장착되는 등 결과적으로 훨씬 더 뛰어난 스펙을 갖고 완성되었다.

하이엔드급 음질에 심플한 구성의 오디오 시스템을 원하신다면, W Slim PRO를 꼭 고려해보기를 바란다. 웨이버사의 모든 최첨단 기술이 투입된 W Slim PRO는 기능이나 음질면에서 분명 최고의 제품 중에 하나일 것이다.

* 본 리뷰는 유튜브 영상리뷰를 텍스트 버전으로 재 편집한 것입니다.

Specifications
Input

Analog Balanced & Unbalanced

Phono

USB A,B

Ethernet

HDMI

AES / EBU

Optical

Coaxial

Bluetooth

FM

Storage

SSD 1TB

Output Power 200 W
Dimensions 430 x 375 x 54 mm
Weight 9.3 kg
Waversa Systems W Slim Pro
제조사 웨이버사 시스템즈
제조사 홈페이지 cafe.naver.com/waversa
구매문의 02-582-9847