389회 시청회 후기(재편집본). 새로운 기술로 무장한 Esoteric 05 시리즈 풀 시스템

389회 시청회는 에소테릭 앰프와 SACD/CD 플레이어와 클럭 제너레이터가 메인이고 윌슨 사브리나는 보조 스피커인 것 같다. 그러나 사브리나는 윌슨의 막내 스피커이지만 윌슨의 사운드 특성은 그대로 품고 있는 스피커이다. 에소테릭의 05 시리즈도 에소테릭의 막내 클래스의 제품들로 막내 클래스 간의 조합이다.

하이엔드 오디오 브랜드들은 막내 클래스의 제품에 상위 클래스의 기능을 트리클 다운로드하여 물려받지만 클래스 간의 차이는 확실하게 구분하여 유지하고 있는데 막내 클래스 제품들 간의 상성과 어떻게 어우러 질까 기대가 된다. 에소테릭의 레퍼런스 시리즈인 그란디오소 시리즈의 제품들은 들어 보았으나 가장 막내급인 05 시리즈는 처음 들어본다. 상위 클래스 제품의 성능을 얼마나 물려받았는지 그리고 이 가격에서도 얼마만큼의 이해할 수 있는 사운드를 들려줄지 기대를 하게 된다.


에소테릭(Esoteric)

에소테릭(Esoteric)은 일본 오디오기기 전문 회사 ‘티악(TEAC)'의 하이엔드 브랜드로 그 뜻은 "소수만이 이해를 한다"라는 뜻으로 하이엔드를 지향한다는 것을 알 수 있다. 마치 현대자동차의 제네시스와 같은 성격의 브랜드이다. 그래서 에소테릭의 제품에는 어디에도 티악이라는 이름을 찾아볼 수 없다. 법인도 별도로 운영하다 최근 티악과 합병되었지만 에소테릭의 오디오는 설계에서부터 최고의 성능을 추구함은 물론 제조, 품질 검사까지 일본인 특유의 섬세함과 철저함이 그대로 반영되었다.

"ESOTERIC"의 자부심과 사명은 '오리지널 마스터 사운드를 재현하는 것'이며, 이는 최고 수준의 음악적 기쁨이 주는 기쁨으로, 스튜디오나 콘서트홀에서 연주자가 연주하는 원음을 그대로 재현할 수 있는 우수한 오디오 제품을 끊임없이 개발하는 것을 기본으로 삼고 있다고 한다.

1953년 TEAC 법인이 창립된 이래 디지털 시대의 아날로그 비닐 레코드에서 아날로그 테이프, CD에서 SACD를 거쳐 오늘날 스트리밍 오디오에 이르기까지 청각 매체에는 여러 가지 전환과 기술 혁신이 진행되어 왔다. 이러한 변화 속에서 탄생한 에소테릭(Esoteric Company)은 독자적인 메커트로닉스 기술을 승화시킨 VRDS 메커니즘을 탑재한 SACD 플레이어와 DAC, 네트워크 플레이어, 증폭기 및 클럭 제너레이터 등을 개발 제조하여 왔다. 시대의 변화와 시장의 소용돌이에도 불구하고 에소테릭의 사명은 오디오 제품으로 진정한 즐거움을 추구하는 것이라고 한다.

에소테릭의 독창적인 기술을 살펴보면 VRDS 메커니즘을 비롯하여 상당히 독창적인 부분이 많이 보인다.

VRDS 아틀라스

에소테릭을 상징하는 것이 무엇이냐고 물으면 일초의 망설임도 없이 VRDS라고 대답할 것이다. 간단히 CD를 회전시켜 읽는 플라스틱 재질의 메커니즘에서 회전 진동 및 외부 진동을 방지하는 금속 재질의 클램프 구조를 결합하여 환성도 높은 메커니즘으로 완성해 낸 걸작이다.

견고한 두랄루민으로 가공된 탁월한 강성으로 오디오 품질에 부정적인 영향을 미칠 수 있는 모든 진동을 줄여준다. 또한 스핀들은 새롭게 설계된 트러스트 베어링 시스템을 갖추고 있어 마찰 없는 원 포인트 스핀들 지지 시스템은 부드럽고 소음 없는 턴테이블 회전을 보장한다. 가기에 에소테릭의 정밀함을 더하여 유격이 거의 없이 매우 부드러운 개폐 작동뿐만 아니라 기계적 소음이 크게 감소되었다. 또한 특수 진동 감쇠 엘라스토머 수지를 사용하여 음악 재생 중 트레이 공명을 더욱 최소화하였다.

ES-Link Analog

일반적인 아날로그 전송은 전압 전송이다. 모든 증폭 회로를 비롯하여 전자 회로는 전압을 처리하는 회로이기 때문이다. 일부 네거티브 피드백에 전류 피드백을 사용하고 있을 뿐이다. 전압 전송은 임피던스에 민감하고 노이즈에 취약하다. 또한 연결되는 케이블의 측성에 민감하다.

에소테릭의 독자적인 전류 전송 시스템 "ES-Link Analog"는 신호 레벨이 매우 낮은 프리앰프에서 기존 전압 전송에 비해 약 100배 더 많은 전류를 전송하므로 노이즈에 덜 민감하고 음악의 전체 에너지를 앰프에 전달한다. 또한 프리앰프와 앰프 사이를 연결하는 인터커넥트의 임피던스에 영향을 받지 않으므로 프리앰프의 출력 신호와 앰프로의 입력 신호 간의 완벽한 무결성을 유지한다. 그러므로 ES-LINK 아날로그 전송의 전류 레벨은 전압 전송에 흐르는 전류 레벨보다 약 100배 더 높아, 음악 신호를 전송하는데 손실 없이 전체 에너지를 전달할 수 있다.

Master Sound Discrete DAC

Master Sound Discrete DAC는 음악의 모든 생동감과 에너지를 정확하고 풍부하게 재현할 수 있도록 구성되어 있다. 채널당 4개의 DAC 회로를 각 DAC 내에서 등거리 신호 전송을 위해 반원형으로 배열하였다. 총 32개의 회로소자는 2개의 원으로 배열되어 있으며, 저항, 로직 IC, 전원 등 모든 구성 부품이 32개 모두 분리되어 고급스러운 구조를 이루고 있다.

이 32개의 회로 각각은 독립적인 전원 공급 회로를 사용하므로 음악의 최대 에너지를 가장 순수한 형태로 출력할 수 있다. 또한 사용되는 각 부품은 항공 우주 및 방위 산업과 측정 장비에 사용되는 것과 동일한 정밀 오차 기준을 준수하여 선별된 부품을 사용하여, 병원 수술실과 동일한 수준의 청결도를 갖춘 클린 룸에서 무산소로 납땜을 수행하는 등 세계 최고의 보드 실장 기술로 제조되었다.

기계적 완벽함과 세미 플로팅 상단 패널

일반적으로 모든 오디오 기기의 상판은 나사로 단단하게 고정하며, 중급 이상의 기기에서는 나사도 육각볼트 등으로 풀리지 않도록 고정한다. 그런데 에소테릭 오디오의 상판은 세미 플로팅으로 단단하게 나사로 고정하지 않고 충격 완화 재질로 새시와 접촉 부분을 보완하여 상판을 올려놓아 상판을 누르면 움직이는 형태로 제작되었다. 과연 진동에 흔들리지 않을까 의심이 된다. 에소테릭은 "마스터 사운드 재생"이라는 설계 목표를 달성하기 위해 섀시는 음질에 영향을 미치는 모든 진동을 최적으로 제어한다.

단단함과 유연성 사이의 균형을 한계까지 밀어붙여 강성이 요구되는 새시는 알루미늄 블록을 광범위하게 사용하여 완전히 무공진으로 제작하였다. 반면 개방적인 사운드를 위해 진동이 없어야 하는 상단 패널은 세미 플로팅 구조로 되어 있으며, 격리 피트는 기계적 스트레스를 줄이고 음질을 향상시키는 특수 구조를 갖췄다. 또한 앰프 블록의 대형 방열판은 핀의 피크 공진을 분산시키고 공진을 억제하는 특수한 파형 모양을 가지고 있다.

에소테릭 라인업

  • 그란디오소(Grandioso)
    • 그란디오소 P1X SE SACD/CD 플레이어
    • 그란디오소 K1X SE 네트워크 플레이어
    • 그란디오소 D1X SE 모노블럭 DAC
    • 그란디오소 M1X 모노블럭 파워 앰프
    • 그란디오소 S1X 스태래오 파워 앰프
    • 그란디오소 C1X 라인스테이지 프리앰프
    • 그란디오소 C1X 솔로 라인스테이지 프리앰프
    • 그란디오소 G1X 마스터 클럭 생성기
    • 그란디오소 T1 턴테이블
    • 그란디오소 PS1 Grandioso K1X 전용 전원장치
  • 01 시리즈
    • K-01XD SACD/CD 플레이어
    • 네트워크 플레이어 N-01XD SE
    • N-01XD Network DAC 프리앰프
    • F-01 인티앰프
    • G-01XD 마스터 클럭 생성기 턴테이블
  • 02 시리즈
    • S-02 스테레오 파워 앰프
    • F-02 인티앰프
    • PS-01F 외부 전원 공급 장치
    • E-02
  • 03 시리즈
    • K-03XD SACD/CD 플레이어
    • N-03T network audio transport
    • F-03A 인티앰프
  • 05 시리즈
    • K-05XD SACD/CD 플레이어
    • N-05XD Network DAC/ 프리앰프
    • S-05 스테레오 파워 앰프
    • F-05 인티앰프
    • G-05 마스터 클럭 생성기

* 최근 그란디오소 제품들이 SE 버전으로 업그레이드 되었습니다.


Esoteric K-05XD SACD/CD 플레이어

에소테릭 SACD/CD 플레이어 에소테릭을 대표하는 에소테릭의 자존심과 같은 존재라고 할 수 있다. 에소테릭은 SACD/CD 플레이어 부분에서 누구도 쉽게 넘볼 수 없는 에소테릭만의 고유의 영역을 개척해 왔다. 에소테릭 SACD/CD 플레이어 K-05X는 막내 클레스의 제품으로 보급형이라고 생각할 수도 있으나, 플래그십 모델 그란디오소(Grandioso)의 설계 사상을 물려받은 기능으로 가격은 낮지만 에소테릭의 명성을 이어갈 수 있는 충분한 자격이 있는 제품이다.

K-05X는 원가를 절감하기 위한 노력을 하였으나 SACD/CD 플레이어의 핵심 중에 하나라고 할 수 있는 트랜스포트에서부터, 듀얼 모노 DAC, VCXO 고정밀 클럭, 아날로그, 출력 회로부, 독자적인 전류 전송으로 향상된 출력 버퍼 회로, 여유 있는 전원 공급능력을 제공하는 전원부, DSD, 고해상도 PCM을 지원하는 디지털 입력 등 그란디오소의 성능에 근접한 성능을 유지하고 있다.

SACD/CD 플레이어의 핵심 중에 하나라고 할 수 있는 트랜스포트부에 그란디오소의 유산을 이어받아 읽기의 정확도를 높인 VRDS(Vibration-Free Rigid Disc-Clamping System) 메커니즘의 최신 버전인 VRDS-ATLAS 05를 탑재하였다. 설계 개념의 핵심은 진동을 보다 효율적으로 완화하는 기계적 접지 기술로 전체 메커니즘은 낮은 무게 중심을 달성하기 위해 넓고 낮은 프로파일 디자인으로 설계되었다. 턴테이블 구동 모터를 턴테이블 아래쪽에 장착함으로써 진동이 접지되는 경로가 크게 단축되고 기계적 소음이 감소되었고, 트레이의 빈 공간을 최소화하여 강성을 높였으며, 고무마개를 적용하여 트레이 보관 시 공진을 방지하였다.

VRDS-ATLAS 05 메커니즘은 회전 관성을 최소화하는 고정밀 알루미늄과 내부 손실이 높은 폴리카보네이트 소재를 통한 하이브리드 구조로 회전 진동을 크게 줄여준다. 스핀들 모터는 회전 검출 신호를 사용한 고급 서보제어를 통해 신호 판독 정밀도를 높였으며, 트레이의 개폐에서 디스크 클램프까지의 동작을 에소테릭의 독자적인 기술인 차동 기어 방식으로 부드러운 디스크 로딩을 실현하였다.

또한 상위 기종의 기술을 이어받은 듀얼 모노 자체적으로 설계된 디스크리트 D/A 컨버터인 Master Sound Discrete DAC를 채용하여 하이엔드 특유의 해상도와 자연스러운 음악적인 질감의 표현력을 만들어 낸다. 이를 통해 음질을 더욱 향상시켰으며 뛰어난 선형성과 저노이즈를 달성하였다.

디지털 신호처리 회로에서 좌우 각각 배치되는 D/A 컨버터부와 아날로그 출력 회로부를 듀얼 모노 구성을 통해 우수한 채널 분리도를 실현하였다. 또한 그란디오소의 기술을 투입하여 DAC에 안정된 전원을 공급하는 전원부에 채널당 총 500,000μF 용량의 슈퍼 커패시터 EDLC(Electric Double-layer Capacitor)를 탑재하였다.

디지털 재생의 고음질을 결정하는 가장 큰 열쇠는 클럭 회로라고 해도 과언이 아니다. K-05X는 막내 클래스의 제품이지만 K-05XD에 최초로 채용된 '디지털 플레이어용 마스터 사운드 디스크리트 클럭'은 수정 진동자의 선도적인 제조사인 NDK와 공동 개발한 VCXO(Voltage Controlled Crystal Oscillator) 대형 수정 발진기 등 엄선된 개별 부품을 사용한 독특한 회로 설계는 범용 클럭 IC에서는 달성할 수 없는 에소테릭의 철학을 모든 세부 사항에 반영하는 높은 음질을 실현하였다.

K-05X는 수정 진동자의 선도적인 제조사인 NDK와 공동 개발한 대형 커스텀 VCXO를 탑재하여 뛰어난 중심 정밀도(± 0.5ppm)과 위상 잡음을 감소시켰으며, 기존보다 더욱 커진 대형 크리스털을 사용하여 한층 더 음질을 향상시켰다.

K-05XD는 고급 기기에서나 지원되는 외부 마스터 클럭을 입력받을 수 있는 마스터 클럭 입력 기능을 지원하여 고정밀도 마스터 클럭 제너레이터(G-01, G-02)와 연결하여 K-05의 동작을 외부 클럭신호와 동기화할 수 있어 고음질 시스템으로 업그레이드가 가능하다. 또한 외부 마스터 클럭 제너레이터와 함께 작동하여 내부 회로를 더욱 고정밀한 10MHz 클럭에 동기화하여 음질을 업그레이드할 수 있다.

그란디오소의 기능을 물려받은 독자적인 전류 전송으로 향상된 출력 버퍼 회로 ESOTERIC-HCLD Type 2를 채널당 2회로를 탑재하고 XLR 출력의 경우 디퍼렌셜(차동), RCA 출력의 경우는 병렬 구동시킨다. 음악 신호에 포함된 넓은 다이내믹 레인지를 남김없이 전송하여, 사실적인 원음 재생에 활력을 더해준다.

PCM 방식의 신호처리를 위해 4종류의 디지털 필터 및 OFF 모드를 제공한다. 음질에 정평이 있는 FIR 타입 2종류, 사운드의 상승을 자연스럽게 듣는 짧은 지연 타입 2종류를 제공합니다. 또한 디지털 필터를 거치지 않는 디지털 필터 Off 모드도 PCM 용과 DSD 용을 각각 제공하여 취향에 따라 선택할 수 있다. 또한 DSD, 고해상도 PCM을 지원하는 다양한 기기와의 연결을 위한 디지털 입력 3개(USB × 1, 동축 디지털 × 1, 광 디지털 × 1)를 제공합니다. 동축/광 입력은 192kHz/24bit 고해상도 PCM을 지원하며 DSD 2.8MHz 입력이 가능하다.

섀시 구성은 큰 ATLAS 05 메커니즘을 수용하고 회로 규모를 더욱 강화하기 위해 듀얼 레이어 대형 섀시를 사용한다. VRDS-ATLAS 05 메커니즘은 중앙에 배치되어 2mm 두께의 강철 베이스 플레이트를 통해 5mm 두께의 강철 바닥 섀시에 단단히 고정되며, 전체 섀시는 고유한 핀 포인트 풋(일본 특허)으로 세 지점에서 지지된다.

상급 모델과 마찬가지로 듀얼 레이어 섀시로 하단 섀시에 슬릿을 레이저로 절단하여 회전 메커니즘의 진동을 효과적으로 분산 및 억제하여 상위 레이어에 오디오 회로 기판을 배치하고 하위 레이어에는 전원 공급 회로와 변압기를 배치하여 자속 누출 및 진동을 방지하고 전원 배선을 최소화하여 순수한 음질을 향상시켰다. 또한 세미 플로팅(Semi-Floating) 상단 패널 구조는 광범위하고 개방적인 사운드를 만들어 낸다.

사양

  • 형식: SACD/CD 플레이어
  • 주파수 응답: 5Hz~70kHz(-3dB, SACD 0dB, DSDF: F2, XLR 출력)
  • 신호 대 잡음비(SNR): 110dB(IHF-A, SACD 0dB, DSDF: F2, XLR 출력)
  • 총 고조파 왜곡(THD): 0.0007%(1kHz, SACD 0dB, DSDF: F2, XLR 출력)
  • 아날로그 오디오 출력: XLR/ES-링크 아날로그, RCA
  • 디지털 오디오 출력: XLR, 동축
  • 디지털 오디오 입력: USB, 동축, 광학
  • 클럭 입력: BNC(10MHz), 50Ω
  • 크기 (W×H×D): 445 × 161 × 357mm(돌출부 포함)
  • 무게: 20.7kg

Esoteric G-05 마스터 클럭

클럭을 사용하는 모든 디지털 기기에는 클럭이 내장되어 있다. 클럭의 정밀도는 지터를 비롯하여 디지털 기기와 동작과 전송의 정확도를 좌우하는 클럭은 매우 중요한 부품이다. 그래서 하이엔드 제품에서는 클럭의 정밀도를 높인 펨토 클럭 등을 사용하기도 한다. 그러나 클럭은 매우 민감한 부품으로 입력 전원의 변동이나 온도의 변동에 따라 클럭의 정밀도가 변한다.

그래서 VCXO(Voltage Controlled Crystal Oscillator)나 OCXO(Oven Controlled Crystal Oscillator)를 사용하기도 한다. 하이엔드 디지털 기기에서는 내부에서 고정밀 클럭을 유지하는 전압 변동과 온도 제어에 한계가 있기 때문에 외부 클럭을 입력받아 사용할 수 있도록 외부 클럭 입력 단자를 지원한다.

G-05 마스터 클럭 제너레이터는 자체 개발한 시계 모듈인 "Master Sound Discrete Clock"이 탑재되어 있으며, 클럭 모듈은 자체 개발한 OCXO(Oven Controlled Crystal Oscillator) 클럭 모듈이다. G-05의 클럭 모듈은 에소테릭이 자체 제작한 클럭 모듈로 "Master Sound Discrete Clock"은 수정 발진기의 선택부터 온도 제어 회로 및 제어 프로그램에 이르기까지 Esoteric이 자체 개발하여 고정밀도를 달성했으며 모두 독특한 디스크리트 회로로 완성되었다.

"Master Sound Discrete Clock"에 사용되는 이상적인 전기 물리적 특성을 갖춘 대형 맞춤형 수정 발진기인 Esoteric SXT-03은 우수한 온도 특성을 지닌 SC 컷(Stress Compensated Cut)으로 제조되어 아주 세세한 부분까지 면밀히 조사하여 중심 주파수 변동이 엄격히 사양 내에 있는 크리스털을 신중하게 선택하고 사용한다.

Esoteric의 크리스털 성능을 극대화하는 종합 온도 제어 시스템 Master Sound TC는 128단계의 다단계 히터 제어로 오븐 온도를 균일하게 유지하며, 오븐 온도는 각 크리스털에 맞게 맞춤화된 프로그램으로 제어되어 각 크리스털이 안정적인 성능을 위해 항상 적절한 온도를 유지하도록 보장한다.

고품질 사운드를 위해 각 회로 블록에 최적의 전압을 직접 공급하는 3개의 독립 전원 공급 장치로 구성되어 있으며, 강력한 전류 전달 기능으로 순수 10MHz 사인파를 출력할 수 있는 Esoteric-HCLD 버퍼 회로를 탑재하고 있다. G-05 마스터 클럭 제너레이터의 클럭 주파수는 10MHz이고 임피던스는 50Ω으로 클럭 출력은 BNC 단자 4개를 지원한다.

섀시 구조는 진동에 민감한 마스터 클럭을 위해 특별히 설계되었으며, 전면 및 측면 패널은 튼튼하고 두꺼운 알루미늄으로 제작되어 외부 진동을 억제한다. 섀시 내부의 Master Sound Discrete Clock 모듈은 장착 나사를 사용하지 않고 자체 무게로 자유롭게 장착 및 접지되며, 강철로 가공되고 세 지점에서 지지되는 격리 다리는 섀시 무게를 사용하여 바닥 플레이트에 연결하는 특수 장착 방법을 사용하여 진동에 민감한 구성 요소를 함께 나사로 조일 때 발생하는 응력 집중을 방지함으로써 자연스러운 진동 감쇠 효과를 얻을 수 있어 우수한 음질을 얻을 수 있다. 또한 상판은 나사로 고정되지 않는 세미 플로팅 구조로 되어 있어 개방감 있는 사운드를 들려준다.

사양

  • 클럭 출력 주파수: 10MHz ±0.01ppm 이내
  • 커넥터: BNC × 4
  • 출력 레벨 정현파: 0.5 ±0.1Vrms / 50Ω
  • 크기: (W×H×D) 380 × 128 × 350mm (돌출부 포함)
  • 무게: 10.0kg

10MHz 클럭 입력과 호환되는 Esoteric 모델(2023년 7월 기준)

10MHz 클럭 입력을 사용하는 모든 제품에서 G-05 마스터 클럭 제너레이터를 사용할 수 있다.

  • 아날로그 턴테이블: 그란디오소 T1
  • SACD/CD 트렌스포트/DAC: 그란디오소 P1/D1, 그란디오소 P1X/D1X, P-02/D-02, P-02X/D-02X, P-05X/P-05X
  • SACDCD/CD 플레이어: 그란디오소 K1, 그란디오소 K1X, K-01, K-01X, K-01Xs, K-01XD, K-03, K-03X, K-03Xs, K-03XD, K-05, K-05X, K-05Xs, K-05XD, K-07, K-07X, K-07X
  • 네트워크 플레이어, 네트워크 트랜스포트: N-01, N-01XD, N-03T (RCA/XLR 출력 모드만 해당), N-05, N-05XD

* 최근 그란디오소 클래스 제품은 SE 버전으로 업그레이드 되었습니다.


Esoteric N-05XD 네트워크 DAC / 프리앰프

Esoteric의 최초 네트워크 DAC/프리앰프인 N-05XD는 Network 스트리머와 DAC에 Preamplifier까지 결합된 새로운 네트워크 테크놀로지의 제품으로 막내 클래스의 제품이다. 디지털 음원을 주로 사용하는 요즘에는 프리앰프를 별도로 사용하지 않고 파워앰프에 직결하기를 원하는 사용자들이 많다.

이는 오디오를 단순하게 구성하려는 목적보다는 프리앰프와 서로 연결하는 케이블로부터의 노이즈와 왜곡을 줄인 순수한 신호를 전송하려는 의도를 구현하기 위함이다. 네트워크 스트리머/DAC/프리앰프인 N-05XD는 이러한 목적에 가장 적합한 기기이다.

일반적으로 여러 종류의 기능을 한꺼번에 모아 놓은 기기는 각 개별 기기의 성능은 떨어지는 것이 일반적이다. 그러나 N-05XD는 막내 클래스의 통합 제품이지만 네트워크 기능과 DAC 기능, 프리앰프의 기능은 모두 그란디오소 시리즈의 기능을 물려받아 각각의 기능에 허술함이 없다. 거기에 더하여 좌우 독립 풀 밸런스 회로, 밸런스 단자 헤드폰 앰프를 갖춘 헤드폰 앰프 전용 ESOTERIC-HCLD 버퍼를 탑재하여 600Ω의 하이엔드 헤드폰의 구동할 수 있는 헤드폰 앰프는 구색 갖추기 용이 아니라 전용 헤드폰 앰프와 견주어도 손색이 없다.

그란디오소 시리즈로부터 물려받은 리니어 전원 구동의 네트워크 회로를 탑재하여 별도의 전원을 공급받는 네트워크 스트리밍 기능은 타이달(Tidal), 코부즈(Qobuz), 스포티 파이(Spotify), MQA는 물론 편리하게 스트리밍 서비스를 이용할 수 있는 룬 레디(Roon Ready)까지 광범위한 오디오 코덱과의 완벽한 호환성을 제공한다.

또한 기가비트랜까지 연결할 수 있으며 32bit / 384kHz PCM, 22.5MHz DSD까지의 정수형 파일 형식을 지원한다. 또한 룬(Roon) 뿐만 아니라 iOS(iPhone 및 iPad)와 Android 모두에서 사용하도록 설계된 스트리밍 및 네트워크 재생 제어 앱 에소테릭 사운드 스트림(ESOTERIC Sound Stream)을 무료로 다운로드할 수 있으며, LDAC, LHDC, aptX HD, aptX, AAC 등 고품질 사운드 코덱을 모두 완벽하게 지원하는 블루투스(Bluetooth) 수신기를 탑재하고 있다.

DAC 기능은 Grandioso D1X의 철학을 계승하는 Master Sound Discrete DAC를 각 채널별로 독립적으로 탑재하고 있다. DAC 기능은 외부 DAC 칩을 사용하지 않고 독자적으로 설계한 64비트/512Fs 오디오 주파수 샘플링을 지원하는 Esoteric의 고유의 Delta-Sigma(ΔΣ) 모듈레이터도 탑재되어 있다.

우수한 DSD 및 PCM 특성과 동등한 D/A 변환을 수행하기 위해 변환 프로세스의 각 단계마다 별도의 FPGA 디지털 처리 알고리즘으로 DSD 22.5MHz 재생을 지원하는 전용 하이엔드 네트워크 오디오 엔진을 탑재하고 있다. 또한 전용 선형 전원 공급 장치를 사용하여 별도의 전원을 공급받아 녹음의 원본 마스터 사운드를 명확하게 재생할 수 있도록 보장한다.

프리앰프의 기능은 그란디오소 시리즈로부터 물려받은 풀 밸런스 듀얼 모노 구성의 프리앰프 회로와 왼쪽 및 오른쪽 오디오 채널과 양극(+) 및 음극(-) 신호를 독립적으로 전자적으로 제어하는 ​​총 4개의 집합적으로 작동되는 감쇠기 회로를 갖추고 있는 에소테릭 QVCS(Esoteric QVCS)는 작은 음량부터 큰 소리까지 높은 충실도와 뛰어난 음악적 표현을 실현하여 다이내믹하면서도 섬세한 사운드는 연주자와 사운드 엔지니어 모두의 감성을 묘사할 수 있다.

진동을 관리하는 견고하고 유연한 섀시 구조는 강인함과 부드러움을 겸비하고 진동을 제어하는 구조로 세미 플로팅 상단 패널, 새시 슬릿 가공, 에소테릭 핀 포인트 풋의 기술을 적용하여 설계하였다. 또한 에소테릭 사운드의 기본이 되는 전원부는 네트워크 전용의 토로이달 코어 트랜스포머와 DAC 오디오 전용의 토로이달 코어 트랜스를 탑재하였으며, 컨트롤 디스플레이 전용 트랜스를 별도로 탑재하여 오디오 신호와의 독립성을 확보하였다.

N-05XD는 막내 클래스의 다기능 통합 제품이지만 10MHz 외부 마스터 클럭을 입력 벋을 수 있으며, 에소테릭 HCLD(Esoteric-HCLD)를 탑재하여 고품질 ES-Link 아날로그 전류 전송 기능과 광대역 디지털 전송 표준과 완벽하게 호환되는 디지털 디스크 전송 및 ES-Link 연결을 지원한다.

에소테릭 제품끼리 E-Link로 연결할 경우 최고의 전류 전송 용량과 2,000V/μs의 슬루레이트 속도를 구현하도록 설계되어 있어 신호 경로 임피던스의 영향을 전혀 받지 않고 순수하고 강력한 고속 전류 공급 기능을 제공한다. 이는 완전한 오디오 신호를 전송할 수 있어 재생되는 음악의 완전한 역동성을 숨 막힐 정도로 선명하게 재현할 수 있다.

사양

  • 형식: Network 스트리머 × DAC × 프리앰프
  • 주파수 응답: 5Hz~75kHz(-3dB)
  • 신호 대 잡음비: 105dB
  • 왜곡: 0.0015%(1kHz)
  • 디지털 입력: XLR(AES/EBU) × 1, RCA(동축) × 2, 광 디지털 × 2, USB 오디오, RJ45(Ethernet)), 플래시 드라이브 용 USB 포트 × 2, Bluetooth®
  • 아날로그 입력: XLR × 1, RCA × 1
  • 아날로그 출력: XLR / ES-LINK 아날로그 × 1, ES-LINK 아날로그 프리 아웃 × 1, RCA × 1
  • 클럭 입력: BNC × 1 (10MHz), 50Ω
  • 지원되는 파일 형식
    - PCM 무손실: FLAC, ALAC(Apple Lossless), WAV, AIFF, MQA
    - DSD 무손실: DSF, DSDIFF(DFF), DoP
    - 압축된 오디오: MP3, AAC(m4a 컨테이너)
  • USB 드라이브: 2(전면, 후면)
    - 지원되는 파일 시스템 FAT32, exFAT, NTFS, 단일 파티션, USB2.0 이상 권장
    - 최대 전원 공급 장치 0.5A
    - 입력 신호 형식
       PCM 44.1k ~ 384kHz, 16bit / 24bit / 32bit(스테레오) • 32bit에서는 정수 형식 파일만 지원
       DSD 2.8MHz, 5.6MHz, 11.2MHz, 22.5MHz(스테레오)
    - 지원되는 파일 형식
       PCM 무손실: FLAC, ALAC(Apple Lossless), WAV, AIFF, MQA
       DSD 무손실: DSF, DSDIFF(DFF), DoP
       압축된 오디오 MP3, AAC(m4a 컨테이너)
  • Bluetooth®
    - 버전: 4.0
    - 지원되는 프로필: A2DP, AVRCP
    - 지원되는 A2DP 코덱: LDAC, LHDC, aptX™ HD 오디오, aptX™ 오디오, AAC, SBC
  • 헤드폰 출력
    - 밸런스:  4핀 XLR × 1
       출력 파워 1500mW + 1500mW(32Ω 부하에서)
       호환 임피던스 16~600Ω
    -언밸런스: 6.3mm 표준잭 × 1
       출력 파워 750mW + 750mW(32Ω 부하 시)
       호환 임피던스 16~600Ω
  • 크기 (W × H × D, 돌출 포함): 445 × 131 × 377mm
  • 리모콘 RC-1334 제공

Esoteric S-05 파워 앰프

파워앰프는 에소테릭의 주 종목의 제품이 아니었다. 2022년 Grandioso M1X의 개발은 에소테릭 파워앰프의 새로운 이정표를 세웠다. 물론 그전에도 앰프가 없었던 것은 아니지만 SACD/CD 플레이어만큼 주목을 받지는 못하였다. 그러나 2022년 레퍼런스 시리즈인 그란디오소 시리즈는 SACD/CD 트랜스포트뿐만 아니라 SACD/CD 플레이어, 라인스테이지 프리앰프, 모노블록 파워앰프, DAC, 클럭 제네레이터, 턴테이블까지 모든 제품을 그동안의 에소테릭이 축적해 왔던 모든 기술을 총동원하여 새로 개발하였다.

에소테릭 스테레오 파워앰프 S-05는 그란디오소의 기술을 물려받은 막내 클래스 앰프이다. 물론 출력이 많이 줄어 클래스 A 30W/8Ω이지만 대용량 바이폴라 3병렬 푸시/풀 회로 출력단으로 클래스 AB로 구성했다면 120W는 된다. 다이내믹 전류 공급 변화에 고속으로 대응하는 940VA 대형 EI 코어 전원 트랜스포머, 듀얼 모노 구성의 전원 정류 회로, 다중 블록 커패시터를 듀얼 모노 및 병렬 구성, 최소의 네거티브 피드백(NFB), 105μm 두께의 동박을 사용한 보드 패턴과 드라이브 스테이지의 1.0mm 두께의 고순도 OFC 소재의 8개 베이스 바 등의 내부 구성은 규모는 줄었지만 그란디오소 시리즈의 기술이 그대로 적용되었다.

또한 XLR, RCA는 물론 Esoteric의 독자적인 전류 신호 전송 "ES-Link Analog", 고출력을 위한 BTL 모드와 별도의 HF/LF 입력을 갖춘 멀티웨이 스피커의 고품질 사운드를 위한 바이앰프 모드를 선택할 수 있으며, 진동을 잡기 위래 강성이 요구되는 새시는 알루미늄 블록을 광범위하게 사용하고, 반면 개방적인 사운드를 위해 진동이 없어야 하는 상단 패널은 세미 플로팅 구조로 되어 있으며, 격리 피트는 기계적 스트레스를 줄이고 음질을 향상시키는 특수 구조를 갖췄다.

또한 앰프 블록의 대형 방열판은 핀의 피크 공진을 분산시키고 공진을 억제하는 특수한 파형 모양을 가지고 있는 등 그란디오소 시리즈의 기술이 그대로 적용되었다. 그 결과 사운드의 품질은 출력의 규모만 작아졌지만 그란디오소 시리즈의 사운드 품질은 그대로 유지하고 있다.

사용하는 스피커가 구동하기 어려운 대형 플로어 스탠드가 아니라면 출력은 작지만 에소테릭의 독특한 전원 공급 장치 설계 덕분에 크기를 뛰어넘는 역동적인 음악적 표현이 충분히 기능한 드라이브 능력으로 그란디오소 시리즈의 사운드를 구현할 수 있다. 특히 에소테릭 프리앰프를 사용하면 독자적인 전류 신호 전송 "ES-Link Analog"를 사용하여 노이즈와 왜곡이 적은 충실한 신호 전송으로 미세한 배음까지도 놓치지 않는 광대역 사운드의 묘미를 느껴 볼 수 있다.

사양

  • 출력 전력: 30W + 30W(8Ω, 클래스 A), 60W + 60W(4Ω), 120W(BTL 모드, 8Ω)
  • 호환 가능한 스피커 임피던스: 4Ω~16Ω, 8Ω~16Ω(BTL 모드)
  • 입력: ESL-A, XLR, RCA
  • 주파수 응답: 5Hz~100kHz(+0dB, –3dB, 8Ω)
  • 신호 대 잡음비(SNR): 102dB(IHF-A, XLR)
  • 총 고조파 왜곡(THD): 0.007%(1kHz, 8Ω, 30W)
  • 전력 소비: 245W(신호가 없을 때 210W)
  • 크기 (W×H×D): 445 × 191 × 444mm
    17-½" × 7-½" × 17-½"(돌출부 포함)
  • 무게: 30.7kg / 67-½파운드

윌슨 오디오(Wilson Audio)

윌슨 오디오(Wilson Audio)의 스피커는 WATT/Puppy 시리즈 이후로 모든 오디오파일들의 꿈의 스피커였다. 그러나 윌슨 오디오(Wilson Audio)의 스피커는 아무나 손에 넣을 수 있는 스피커는 아니었다. 그런 윌슨 오디오(Wilson Audio)의 스피커의 라인업에서 막내 클래스인 Sabrina X는 그래도 손에 닿을만한 가리에 있는 스피커이다. 윌슨의 보급형에 속하는 스피커이나 사실 가격은 보급형의 가격은 아니다.

Sabrina X는 아버지 데이비스 윌슨의 유산을 물려받은 데릴(Daryl Wilson)이 플래그십 WAMM Master Chronosonic로부터 시작된 자신만의 감각으로 시작된 리뉴얼의 마지막이 Sabrina X이다. Sabrina X는 플래그십 WAMM Master Chronosonic 개발에 적용된 기술을 위 클래스부터 차례로 물려받아 가장 마지막에 X 버전으로 업그레이드가 이루어졌다. 그러므로 Sabrina X가 가장 막내 클래스의 스피커이지만 윌슨 스피커의 특성은 그대로 유지하고 있다. 그래서 가격이 더 내려가지 못한 것인지도 모른다.

Sabrina X의 X는 캐비닛이 윌슨의 고유의 재질인 X Material로 만들어졌다는 것을 의미한다. 스피커의 형상은 윌슨의 특징적인 형상인 모듈형에서 다소 벗어난 일체형 스피커이다. 윌슨의 시그니처와 같은 극단적인 타임 얼라인먼트(Time Alignment)를 조절할 수 없다. 또한 임피던스가 2.6Ω까지 떨어져 구동력이 충분한 앰프와 매칭해야 윌슨 오디오의 사운드를 만들어 낼 수 있다.

Sabrina X의 사양에서 권장하는 앰프의 최소 출력이 50W이니 100W 출력으로 2Ω 이하의 출력도 보장되는 앰프를 사용해야 한다. 윌슨의 막내 클래스의 스피커이나 앰프의 선택은 그리 만만해 보이지 않는다. 그러나 일단 적합한 매칭과 청음 공간이 보장되면 규모는 작지만 윌슨 오디오의 특성인 넓은 사운드 스테이지와 깊은 뎁스(심도)의 선명한 사운드를 들려줄 것이다.

사양

  • 유형: 3방향 플로어스탠딩 라우드스피커
  • 드라이버: 8인치 종이 펄프 우퍼, 5½인치 종이 펄프 미드레인지, 1인치 Convergent Synergy MK5 트위터
  • 인클로저 유형: 후면 포트
  • 감도: 87dB @ 1W/1m/1kHz
  • 공칭 임피던스: 4ohms/ 135Hz에서 최소 2.6Ω
  • 주파수 응답: 31Hz–23kHz ±3dB
  • 최소 전력: 50W
  • 크기 (높이x너비x깊이): 96.46cm x 30.48cm x 38.96cm
  • 무게: 50.80kg

김현호